Это одна из самых новых памятных дат, связанных с жизнью и деятельностью людей с ограниченными возможностями здоровья и инвалидов. Всемирный день азбуки Брайля был учрежден резолюцией Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций 17 декабря 2018 года, а впервые его отмечали 4 января 2019 года.

По данным ООН, в мире начитывается около 10 миллионов полностью незрячих и примерно 130 миллионов человек имеют различные нарушения зрительных функций.

Азбука Брайля – это тактильная система обозначения буквенных, цифровых и даже нотных и научных знаков шестью точками. Ее изобретателем стал французский тифлопедагог Луи Брайль, который потерял зрения в пятилетнем возрасте. Обучаясь в Парижской школе для слепых, Луи познакомился с «ночной азбукой», разработанной артиллерийским офицером Шарлем Барбье для военных целей. Это был способ кодировки сообщений, который позволял читать тексты даже в полной в темноте: запись сведений велась через прокалывание отверстий в картоне, чтение - через прикосновения к картону (осязанием). В 1824 году Брайль разработал собственный рельефно-точечный шрифт для незрячих и слабовидящих людей. Первой книгой, напечатанной по системе Брайля, была «История Франции» (1837). В 1870 году на Парижском международном конгрессе слепых система Брайля была принята как основа обучения и книгопечатания для слепых во всех странах мира. В России книгопечатание шрифтом Брайля началось с издания в 1885 году сборника статей для детского чтения.

Позже появилась расширенная система Брайля, в которой добавлено еще две точки. При помощи шрифта Брайля слепые и слабовидящие могут читать со скоростью лишь вдвое уступающей скорости чтения зрячих. В наше время система Брайля адаптирована и используется даже для записи иероглифических и слоговых систем письма. Рельефно-точечный шрифт Брайля до сих пор является основным шрифтом, используемым незрячими во всем мире. Благодаря изобретению Луи Брайля люди с нарушениями или отсутствием зрения могут пользоваться мировым художественным, литературным и научным наследием, а также реализовывать себя в самых различных областях.

В Российской Федерации число инвалидов по зрению, по данным Минтруда, составляет почти 303 тысячи человек. Почти 194 тысячи из них пользуются услугами специализированных библиотек для слепых, которых в настоящее время насчитывается 69, а совокупный библиотечный фонд составляет почти 8,2 млн книг. Ведется работа по созданию национальных алфавитов по системе Брайля – в 2021 году такой проект был реализован в Чеченской Республике, а ранее – в Туве и Карачаево-Черкесии.