Международный день, посвящённый терпимости, был торжественно провозглашён  16 ноября 1995 года на 28-й Генеральной конференции ЮНЕСКО. Именно тогда была принята «Декларации принципов терпимости», указывающая на необходимость уважать другие культуры и нации, принимать окружающих людей такими, какие они есть, ценить богатое разнообразие нашего мира, который так интересен именно благодаря тому, что все люди индивидуальны, правильно относиться к возможностям и проявлениям самовыражения.

Два года спустя Генеральная ассамблея ООН предложила отмечать его в мире повсеместно, с 2005 года к этой международной инициативе присоединилась и Российская Федерация.

Этот день становится хорошим поводом для обсуждения с подрастающим поколением идеи нравственного поведения и доброжелательного отношения к людям, независимо от их культурной принадлежности, цвета кожи и вероисповедания. Как правило, мероприятия проходят в учебных заведениях, потому что именно они служат одной из основных площадок для формирования терпимости в обществе. В школах России в этот день проходят открытые уроки, конкурсы и классные часы - Дни дружбы, Дни взаимопонимания, уроки взаимоуважения.

Но толерантность не означает только признание факта существования «другого». Толерантность означает возможность «другого» чувствовать себя комфортно в любом принимающем обществе. Например, толерантность к инвалидам - это не только признание их равенства на основе принципов прав человека, но и создание комфортной среды для жизни и деятельности людей с ограниченными возможностями здоровья.