Международный день слепых был учреждён 36 лет назад, в 1984 году, Всемирной организацией здравоохранения в память об основателе первых учебных заведений и предприятий для незрячих, первом изобретателе рельефного шрифта, французском педагоге Валентине Гаюи. Этот ежегодный праздник призван обратить внимание на проблемы людей с полной или частичной потерей зрения, тех, кому тяжело адаптироваться и найти себя в современном мире.

Сегодня на Земле,по данным Международного агентства по профилактике слепоты, примерно у 284 миллионов человек есть те или иные проблемы со зрением, из них порядка 39 миллионов не видят вообще. Болезни глаз установлены более чем у 19 миллионов детей. В России количество слепых и слабовидящихпревышает 210 тысяч человек. Ежегодно примерно 45 тысяч человекстановятся инвалидами из-за нарушений зрения. Из них более половины – дети и подростки в возрасте до 18 лет.

В современном мире отношение к людям с ограниченными возможностями здоровья, в том числе и к слепым,изменяется в лучшую сторону. Объединения и общественные организации инвалидов по зрению получают большую поддержку со стороны государства. Международный день слепых и мероприятия, приуроченные к этому дню, напоминаютвсем нам не только об инвалидах по зрению и их потребностях, но и об их успехах и достижениях в самых различных областях.

Проблемами людей, лишенных зрения, и инвалидов по зрению в России занимается Всероссийское общество слепых (ВОС), основанное в 1925 году и ведущее деятельность в 75 регионах страны.

Очень важную роль в жизни сообщества слепых в России играет Российская государственная библиотека для слепых (РГБС), при которой создан Центр оперативной брайлевской печати.Возможность услышать и почувствовать кино предоставляют некоторые кинотеатры со специальным оборудованием, открываются рестораны, в которых столики обслуживают незрячие официанты, театры, представляющие театральные постановки в исполнении незрячих актеров.

В рамках создания безбарьерной среды власти занимаются оборудованием особо охраняемых природных территорий и музеев под нужды людей с ограниченными физическими возможностями: устанавливают пандусы с перилами, таблички со шрифтом Брайля, оборудуют специальные спортивные и детские площадки, тропинки, места отдыха и так далее.

Для освещения последних событий в культурной и социальной сфере жизни общества для незрячих людей вещает Интернет-радио ВОС.На сайте ВОС также опубликован список предприятий и организаций, где слабовидящие и слепые россияне могут найти работу. Многие учебные заведения предоставляют инвалидам возможность обучения. Существуют и специализированные учебные заведения.